La Crète, à la croisée des civilisations

Imaginez camper non loin d’un ancien port ou conquérir un mont sacré, un lieu vénéré depuis la nuit des temps. Si vous êtes fan d’histoire et des civilisations anciennes, c’est une raison de plus pour faire de la Crète votre destination préférée. Les premières traces humaines sur l’île datent de l’an 8000 avant J.-C., néanmoins, la Crète est surtout célèbre pour être le berceau de la civilisation minoenne, la première connue sur le sol européen et qui a prospéré entre l’an 3000 et l’an 1200 avant J.-C.

La civilisation minoenne

Les splendeurs de la culture minoenne se reflètent dans les imposants palais de Knossos, de Phaistos, de Malia, de Zakros et des luxurieuses villas dispersées sur l’île. Par ailleurs, des chefs-d’œuvre de poterie, de sculpture, d’orfèvrerie et les impressionnantes fresques des palaces minoens trouvés lors des fouilles archéologiques révèlent une civilisation sophistiquée, qui avait un sens aigu de l’esthétique.

Les Minoens avaient aussi une flotte puissante qui a dominé l’ensemble de la mer Méditerranée. Ils vénéraient la déesse-mère dans des cavernes sacrées ou au sommet de montagnes telles que le mont Iouchtas ou le mont Kofinas (Asterousia) etc. Ils ont développé des écritures syllabiques, le linéaire A, puis le linéaire B. Les femmes jouaient un rôle important dans la société. Le déclin de cette civilisation a commencé avec une série de catastrophes naturelles (tremblements de terre, tsunami, etc.), complétée par l’arrivée des Grecs (Doriens) sur l’île.

Aujourd’hui, vous pouvez admirer les découvertes les plus connues de l’ère minoenne au Musée archéologique d’Héraklion ; notamment le disque de Phaistos, la bague du Roi Minos, le pendentif aux abeilles de Malia, la déesse aux serpents ou encore la fresque du prince aux fleurs de lys parmi tant d’autres. Enfin, n’oubliez pas de visiter les sites archéologiques : les Palais de Knossos, de Phaistos, d’Aghia Triada, de Kato Zakros…

Autres civilisations

En dehors des sites et monuments de l’ère minoenne situés surtout au centre et à l’est de la Crète, on trouve sur l’île de nombreux monuments et vestiges de beaucoup d’autres civilisations qui y ont prospéré. Tout au long de son histoire de plusieurs centaines d’années, la Crète a accueilli les Romains, les Arabes, les Byzantins, les Vénitiens, les Génois et les Ottomans. Tous y ont laissé les traces de leur remarquable civilisation sur l’île.

Lorsque vous explorerez la Crète, vous trouverez aussi de nombreux sites et monuments archéologiques des époques classiques, hellénistiques et romaines, comme les impressionnants sites de Gortyne, Lato et Eleftherna (et son remarquable nouveau musée). En outre, vous croiserez de belles Églises byzantines, d’éblouissants bâtiments et fontaines vénitiennes, des monuments ottomans et beaucoup d’autres choses.

Chaque coin de Crète cache un vestige, témoin de la longue histoire de l’île. Faites une chasse aux trésors et dénichez-en autant que vous pouvez en sillonnant la Crète avec votre camping car Lazy Snail Campers.